Nevoile descrise de către Virginia Henderson sunt nevoi fundamentale, vitale și esențiale ființei umane. Atingerea gradului de independență a acestor nevoi asigură pacientului starea de bine, atât fizică, cât și mentală. Mai jos, am elaborat câte un articol detaliat pentru fiecare nevoie fundamentală în parte.

Planul de nursing al asistentei trebuie să conțină demersuri și acțiuni care duc la satisfacerea acestor nevoi esențiale.